Exxell Stone: Van den Hende Beton ontwikkelt nieuwe gevelsteen tot 1 meter lang

Vlak, sterk, groot en in vier tinten grijs 

Volledig vlakke gevelstenen van gewapend beton en 1 meter lang. Dat is het nieuwe product waarmee Van den Hende Beton voorgoed een einde wil maken aan het risico op gescheurde muren. Zaakvoerder Dirk Van den Hende vertelt hoe het allemaal begon. Bij de persoonlijke vraag van een Gentse architect, zo blijkt.

Met CBR op zoek naar kleurvastheid

‘In het begin was het helemaal niet evident om altijd dezelfde tint grijs te verkijgen’, vertelt Dirk Van den Hende. ‘Laat staan antraciet. Daarom hebben we samengewerkt met CBR om meer kleurstabiliteit te vinden. We moesten zeker zijn van de kleurvastheid van ons beton. Overschakelen naar wit cement was logistiek nagenoeg onmogelijk.’

Hoe maak je ultra lichtgrijs beton?

Dirk Van den Hende: ‘De raadgevend ingenieurs van CBR zijn bij ons langsgekomen om een aantal soorten cement uitvoerig te testen. Ze hebben stalen genomen en laten analyseren in hun lab in Rotterdam. Met toevoeging van een aantal additieven en pigmenten heeft CBR een aantal voorstellen gedaan. Toen we de resultaten zagen, stonden we versteld. De beslissing was bij ons vrij snel gemaakt om te veranderen van type cement. We werken nu met CEM III/B 42,5N-LH/SR LA uit de CBR-fabriek in Gent.’

Betonnen gevelstenen, is dat iets nieuws?

Dirk Van den Hende: ‘Helemaal niet, beton als gevelsteen is al veel langer bekend. Vooral in Nederland is het populair. In België zitten de mensen nog steeds met een baksteen in de maag – zeker als het om gevels en siermetselwerk gaat.’

Worden betonnen gevelstenen voornamelijk gebruikt in de woningbouw?

Dirk Van den Hende: ‘Ja, maar zeker niet uitsluitend. Betonnen gevelstenen worden bijvoorbeeld ook in industriële panden gebruikt. Maar vaak volstaat daar ook een standaard keurig geproduceerd betonblok. De laatste 10 tot 15 jaar is de kwaliteit van betonblokken zodanig verbeterd dat je bijvoorbeeld de VdH G-blok zonder probleem kan gebruiken voor gebouwen met een industrieel karakter, zelfs voor scholen en dergelijke.’

Waarom hebben jullie dan een nieuw product ontwikkeld?

Dirk Van den Hende: ‘Onze nieuwe betonnen gevelstenen zijn dé oplossing voor een bekend probleem in de bouwsector: krimp en uitzetting. Onder meer temperatuurverschillen zorgen voor spanningen in de muur. Vooral in langere muren of rond deur- en vensteropeningen kunnen door trekspanningen scheuren in de muur ontstaan. Traditioneel werden kleine stenen en relatief korte muurlengtes genomen om op die manier eventuele spanningen af te leiden naar de voegen en zo barsten door de gevelsteen te vermijden.’ 

Dus kleinere stenen zijn de oplossing?

Dirk Van den Hende: ‘Ja, maar muurwapening kan heel wat spanningen helpen opvangen. Bovendien zien we een algemene tendens om grotere, langere stenen te gebruiken. En dat kan problemen veroorzaken. Stenen verlijmen is eveneens trendy. Dan moet je wel degelijk een helemaal vlak product hebben. Bij baksteen is dat productietechnisch erg moeilijk omdat grotere elementen snel vervormen bij het bakken. De klassieke betonsteenpers kan wel een 100% vlak product garanderen. Maar hoe dan ook ontstaan er grotere trekspanningen in de lange steen en dan zit je weer met het risico op scheuren in die steen. Om dat te vermijden, moet je eigenlijk telkens een complete studie doen over wapening in je voegen. Zo’n studie kost geld, en de correcte uitvoering vraagt zorg en aandacht …’ 

Maar jullie hebben een andere oplossing uitgewerkt: Exxell Stone.

Dirk Van den Hende: ‘Ik zal beginnen bij het begin: enkele jaren terug kwam architect Nicolas Blondeel uit het Gentse met het idee om in zijn tuin een muur te bouwen met lange betonnen “repen’ van 100x14x5 centimeter, afgeleid uit een tegel die we courant voor hem produceerden. Natuurlijk hebben we dat gedaan, en toen we het resultaat zagen, vonden we het allemaal heel knap.’ ​

Welke voordelen biedt Exxell Stone?

Dirk Van den Hende: ‘In één klap waren alle problemen waar ik het over had opgelost. Beton trekt niet scheef bij het uitharden en is dus altijd helemaal vlak. Over scheuren in je muur moet je je al helemaal geen zorgen meer maken. Het is wel degelijk gewapend beton. Anders gezegd: de muurwapening is geïntegreerd in de Exxellstenen. Gecombineerd met een aangepaste lijm krijg je een bijzonder sterke constructie.’ 

Waarom lanceren jullie Exxell Stone nu?

Dirk Van den Hende: ‘Omdat we eerst ons kleurengamma completer wilden maken. Op dit moment maken we Exxellstone in vier kleuren: antraciet, arduin, cementgrijs en papyrus. Die laatste kleur is ultra lichtgrijs en was erg complex om te produceren. Daarom hebben we samen met CBR een tandje bijgestoken en zijn we van type cement veranderd. Gelukkig slaat het resultaat aan.’ 

Downloads